慢性鼻炎ってどんな症状?

慢性鼻炎は、アレルギー性鼻炎、蓄膿症(副鼻腔炎)、肥厚性鼻炎など、薬では簡単に治せない鼻炎を慢性鼻炎と言います。

逆に「先週から鼻水が止まらない。」「最近鼻がつまって息苦しい。」と言った症状で、薬で簡単に治った場合は急性鼻炎という言い方をします。

よく有名なサイトさん(〇〇ヘルスケア、〇〇耳鼻咽喉科などなど)では、「慢性鼻炎とは、〇〇で~、〇〇の症状で~、」みたいなダラダラと長い文が書かれていますが、慢性鼻炎を一言で言うと薬で簡単に治るかどうかしかないかと思いますがいかがでしょうか?

ただ慢性鼻炎と言っても色んな種類がありますので、簡単にまとめてみました。

慢性鼻炎の種類

・慢性アレルギー性鼻炎
花粉症やハウスダストなど、鼻の奥でアレルゲンが付着すると、それを外に出そうとするために鼻水が止まらなくなる症状。
くしゃみ、鼻づまり、目が痒くなることもあり、特定の花粉のような季節でしか発症しないアレルギー性鼻炎は前もって薬を服用しておくと発症しなくなるヒトもいる。
代表的なのはスギ花粉の花粉症だが、ネコや犬を飼っていて、くしゃみや鼻水が止まらなくなったり、排気ガス、ハウスダストなどでも反応してしまうヒトも同じアレルギー性鼻炎になる。
先ほどあげたスギ花粉の他、ブタクサ、ヒノキ、イネ、白樺などなど、もし全部に反応するのなら、年中花粉症(!?)ということにもなる。
ありえない話ではあるが、アレルギーは一生付き合っていく症状なので、アレルギーの種類が増えれば必然とそうなるのかもしれない。
(一昔では冬は花粉が飛散しないから花粉症にならない、という言い方をしていたヒトもいたが最近は違うようだ。)

・慢性副鼻腔炎
鼻の奥にある空洞、副鼻腔に鼻水や膿がたまる病気。
発症の原因は細菌が増殖するためだと言われているため、基本的に抗菌薬を服用すると症状が改善する。
しかし、細菌があっても無くても鼻水がたまりやすくなっているためか、症状が改善しないというヒトもいる。
こういう患者さんの症状を慢性副鼻腔炎という。
鼻の構造的に鼻水が溜まりやすい形になっているためか、いつも同じ場所が痛むようになり、手術で鼻水を取り除いてもまた発症してしまうということもある。
治すのが難しい。

・鼻中隔弯曲症(びちゅうかくわんきょくしょう)
鼻の穴の奥が曲がってしまい、空気の通り道を塞いでしまう病気。
珍しい病気に思えるが、だれでも成長過程で鼻が変形しながら育っていくため、一見普通の鼻に見えてもレントゲンやCTをとると、曲がって見えることがある。
鼻の構造そのものが曲がっているため、当然薬を使っても意味がない。
全身麻酔、1週間ほどの入院による、手術で治すことができる。

・慢性肥厚性鼻炎
血管収縮剤のような点鼻薬を連続で使用したり、アレルギー性鼻炎がひどくなり、何度も鼻をかむようになると、「下鼻甲介」という部分が膨れ上がって元にもどらなくなってしまう病気。鼻がつまって息苦しくなり、最終的には下鼻甲介そのものを切除するということになる。
急性であれば点鼻薬で治ることもあるが安心はできない。よく鼻づまりになるヒトは注意。

次に慢性鼻炎の原因についてまとめてみました。

慢性鼻炎の原因

・加齢による鼻炎
年齢を増すと体が弱くなるために鼻炎が起こりやすくなります。
・妊娠による鼻炎
妊娠するとホルモンが原因でなるようですが、こういった鼻炎もあるんですね。
・冷気や寒さによる鼻炎
冷たい空気を吸い込むと、保温、保湿で鼻を守るために鼻水が流れやすくなります。
・食べ物による鼻炎
熱いものを食べると鼻水が止まらなくなります。(ラーメン、うどん、カレーなど。)とくに辛味成分が強いトウガラシは胃腸を悪くすることがあるのでほどほどにしておきましょう。昔は、「毒」とも言われていて、「辛い」のではなく、トウガラシが体の一部を少し傷つけることで、本来ならば「痛い」という表現になるのですが、一般的には「辛い」となります。そういった食材なので、鼻に良いか、というとよくないということです。なるべく避けた方が無難でしょうね。
・薬剤性鼻炎
血管収縮剤を使いすぎると発症する鼻炎が薬剤性のものですね。慢性肥厚性鼻炎とも言われていますので、点鼻薬が手放せないヒトは注意が必要です。
・乾燥による鼻炎
空気が乾燥すると、ある一定のレベルまで湿り気をもたせようと鼻水が流れるようになります。

こうやってまとめてみると、温度や湿度で鼻水の量が変化することがあり、それが鼻炎の中でももっとも発症しやすいということがわかりますね。

薬はなるべく使わない方がいいでしょうね。





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